Guest Post | Fresh Holidays live din Africa de Sud

Cuprins

Diana și Cosmin sunt doi călători împătimiți ce și-au transformat pasiunea în job, iar de peste șapte ani sunt însoțiți în descoperirile lor prin lume de fiica lor, Lidia. Recent, am avut ocazia să povestim alături de Cosmin despre pasiunea lor și despre proiectul căruia i-au dat naștere și pe care îl cresc frumos de zece ani: Fresh Holidays.

O discuție neaoșă și naturală, directă și sinceră, așa cum sunt și ei. Vă poftim, deci, la o întâlnire virtuală cu oamenii din spatele conceptului Fresh Holidays, „la un vin și un braai sud african”, direct în Africa de Sud.

Cum s-a născut pasiunea de a călători pentru voi și cum erau călătoriile voastre înainte de bebe? Povestiți-ne despre joburile voastre de atunci și despre stilul vostru de călătorii în doi.

Pai, pasiunea de a călători s-a născut cumva în copilarie. Amândoi am avut ocazia să călătorim, na, după posibilități atunci, prin țară, că acelea erau condițiile. Diana mai mult prin munți, munțomană de mică, eu pe unde se nimerea. Dar ne-a unit pasiunea pentru Geografie practic. Amândoi având pasiunea asta pentru geografie, pentru a descoperi lumea, la început pe atlas, apoi în realitate. Ne-am cunoscut în facultate, la ASE – facultatea de turism, și în perioada aceea plecam prin țară mult, cu mașina.

Eu am lucrat în turism din 2009, de la master, în diverse agenții, dar nu m-am regăsit pentru că nu mă atrăgea deloc turismul de masă practicat atunci peste tot. Așa că în 2011 am deschis agenția noastră, Fresh Holidays, și am început să construim pas cu pas parteneriatele și conceptele noastre de călătorii active, în general în destinații exotice.

Până să reușim să plecăm în destinații long haul, am făcut împreună câteva city breaks, niște ture cu mașina prin Turcia tot active, genul acesta de vacanțe. Prima călătorie exotică a fost în Costa Rica în 2013, când ne-au invitat partenerii noștri de acolo la un family trip. Dar nu se poate spune că a fost în doi, pentru că Diana era deja însărcinată în 4 luni. Și eu, ca un viitor tată responsabil ce mă pregăteam să devin, după ce s-a terminat family trip-ul am mai rămas 2 săptămâni prin zonă și am plecat singur, pe cont propriu, în Ecuador și Galapagos. Cam asta a fost înainte de Lidia.

Dar stilul… stilul nostru nu s-a schimbat deloc, să știi… nu am simțit că s-a schimbat în vreun fel de cand a venit Lidia. Am călătorit fix la fel ca înainte, activi și dornici de a descoperi locuri și lucruri noi, doar că în 3 🙂

Cum s-a schimbat modul vostru de a călători de când a aparut Lidia?

Cred că am răspuns parțial mai sus 🙂 Nu s-a schimbat.

Știu că poate suna ciudat, dar chiar nu s-a schimbat. Da, poate la început doar programul, că na, nu puteam să facem chiar 10h la pas prin orașe sau prin munți, dar în rest nimic special. Inclusiv când avea câteva luni, dacă plecam undeva unde aveam mașina la dispoziție. În timpul orelor ei de somn, ea stătea în scoică și dormea, iar noi schimbam locația și parcurgeam drumul pe care îl aveam de parcurs.

Care a fost prima destinație în afara țării pe care ați vizitat-o toți trei? Cum a fost experiența și pe unde ați mai ajuns de atunci împreună?

Prima dată am plecat când Lidia avea 6 luni, în Belgia, la niște rude, unde am folosit mașina lor cât ei erau la serviciu și, ghici ce – ne-am plimbat prin Belgia. 🙂 Am făcut și cu ei niște călătorii prin Belgia și Olanda, am stat vreo 10 zile cred. A fost foarte tare, mai ales că a fost și primul ei zbor. Dar noi până atunci mai fusesem cu ea prin țară – prima dată am plecat cu ea la 2 luni la o conferință la care a trebuit să particip eu la Poiana Brașov.

Pe unde am mai fost de atunci? Pai sper să nu ratez ceva:

  • Am mai fost prin țară prin câteva ture scurte în anul acela – 2013. Nu mai țin minte exact pe unde;
  • Prin 2014 daca nu mă înșel am fost noi doi plecați la un târg în Singapore, combinat și cu Bali, iar ea a rămas cu bunicii, deci avea cam 1 an atunci;
  • La 1 an și 7 luni în Insula Creta – am închiriat mașina 4 zile și ne-am plimbat peste tot pe insulă;
  • La 1 an și 8 luni în Sardinia – vreo 8 zile cred ca am stat și am explorat în fiecare zi insula cu ea;
  • Pe la 2 ani și 2 luni am făcut primul city break pe bune, la Roma;
  • Apoi, pe la 2 ani și 10 luni am fost în Rhodos – tot așa, plajă și vizitat;
  • La 3 ani și o lună am plecat cu ea în prima destinație exotică – tot Costa Rica 🙂 Era final de noiembrie 2016;
  • La 3 ani și 8 luni am fost în Antalya – prima vacanță resort all inclusive; cam târziu, nu? Dar era o perioadă mai agitată atunci pentru noi și chiar simțeam nevoia de odihnă și nu prea multă mișcare. Dar tot am închiriat 2 zile o mașină și ne-am plimbat pe acolo; 🙂
  • Pe la 3 ani și 11 luni am fost în Calabria – am prins niște bilete pe error fare de la Blue Air pe Lamezia Terme – la 1.36 RON toate cele 3 bilete dus-întors, cu bagaj inclus – cel mai ieftin zbor ever și am primit și mâncare, culmea! Am stat 4 sau 5 nopți la Tropea și de acolo am explorat toată regiunea Calabria;
  • La 4 ani și o lună am fost în Thailanda și Cambodgia – într-un circuit de 2 săptămâni, activ, foarte plin și animat;
  • La 4 ani și 3 luni am fost în Mauritius o săptămână – tot așa și acolo am închiriat mașină, ne-am plimbat pe insulă și am făcut excursii;
  • La 4 ani și 8 luni am fost iar în Antalya – de data asta cu gașca de prieteni, familii cu copii de aceleași vârste toți, tot la leneveală și o zi plimbat cu mașina prin zonă;
  • La 4 ani și 11 luni am fost în Hurghada – am făcut și 3 excursii pe acolo cu ea;
  • La 5 ani, fix de ziua ei, am fost în Laponia, la Moș Crăciun – una dintre cele mai frumoase experiențe ever. Am închiriat o mașină în Laponia și ne-am plimbat o gramadă; ca organizare, am stat 2 nopți în Helsinki, 2 în Rovaniemi și 3 în Levi;
  • La 5 ani și 3 luni am avut un grup în Vietnam, Thailanda și Cambodgia – am luat-o și pe ea și s-a comportat exemplar. A ieșit foarte bine, chiar daca era singurul copil din tot grupul;
  • La 5 ani și 6 luni am fost în Africa de Sud – un tur self drive la început și 4 zile în Cape Town la final, unde eu am participat la un târg și ele două s-au plimbat fără mine prin zonă; 🙂
  • La 5 ani și 8 luni am mers iar în Creta într-o gașcă de prieteni cu copii;
  • Iar la 6 ani am organizat primul grup tematic de familii cu copii într-o destinație exotică și am lansat conceptul #FamilyHolidayByFreshHolidays –  8 nopți în Phuket în care am avut o serie întreagă de activități pentru pitici și adulți – eco friendly, plimbări active – a fost super fun și inedit;
  • Între aceste ture, în fiecare iarnă am mers în Austria de la vârsta de 2 ani; la 3 ani am pus-o pe schiuri prima dată iar de la 4 ani a început să schieze bine;
  • Iar pe timp de vară, am mai fost în fiecare din ultimii 3 ani cu mașina în Halkidiki, câte o săptămână;
  • În 2020 aveam planuri pentru India și Nepal cu ea, dar a venit pandemia. Am reușit totuși să plecăm o săptămână prin România în iulie, o săptămână în Halkidiki în august, o săptămână în Egipt în noiembrie și acum, în 2021, suntem deja de o lună în Africa de Sud, din nou 😀
  • Pe lângă aceste plecări externe, în fiecare an am mai ieșit în weekend, în ture mai lungi sau mai scurte la munte la noi să facem drumeții și, de asemenea, am avut diverse deplasări pe la prieteni și rude din diverse țări europene.

Și scriind despre toate aceste deplasări, am senzația că am uitat câteva și Diana o să mă tragă de urechi. Dar, în același timp, abia acum realizez cât de mult am călătorit cu ea în doar 7 ani… E prima oară când le pun pe hârtie.

Care a fost triggerul pentru proiectul Fresh Holidays? Povestiți-ne mai multe despre concept și echipa care stă la baza proiectului.

Știi cum e, la un moment dat începi să îți dorești lucruri și te trezești că se întâmplă. Cu muncă, desigur, dar dacă chiar îți dorești ceva și te ocupi să faci pașii necesari, lucrurile chiar se întâmplă.

Fresh Holidays era în discuție cu vreo 2 ani înainte să existe. Mă rog, nu Fresh Holidays, ci agenția de turism. A devenit Fresh Holidays atunci când ne-am chinuit să găsim nume pentru agenția pe care ne pregăteam să o deschidem.

Să spunem că un prim trigger a fost experiența mea în alte agenții de turism. Management-ul slab, orientarea către vânzare prin orice mijloace, inclusiv a produselor de slabă calitate, turismul de masă au fost câteva chestiuni pe care le-am gasit, nu nepărat împreună, dar măcar pe una dintre ele, în fiecare loc prin care am trecut.

Eu îmi doream ceva mai mult. Eu visam deja la o companie specializată pe consultanță, pe călătorii tematice, pe experiențe de călătorie, pe programe nișate și pe călătorii în destinații exotice. Diana, în schimb, visa că va schimba România cu un turism de incoming de nișă. Din păcate, a trebuit să renunțăm rapid la ideea ei, pentru că, după câteva experiențe, ne-am dat seama că nu e ceea ce trebuie și ce vrem noi să facem de fapt… și încă mai cred că mai e mult până departe în România, din păcate. Poate de vină este ceea ce am văzut în alte locuri de pe Glob și ne-au crescut prea mult standardele.

Revenind, despre concept am scris mai sus, cam asta facem și acum la Fresh Holidays.

Totuși, mare parte dintre parteneriate le-am făcut la târgurile de turism de top din toată lumea, unde am mers inițial la standul României ca să promovăm țara noastră. Dar eu n-am avut stare și, în timp ce Diana împărțea pliante și încerca să convingă lumea ce frumos e să faci vacanțe luxury tematice în Romania, iar colegii de stand vindeau pachete pentru grupuri cu 300 EUR / 10 zile / persoană, eu umblam pe la standuri de genul Costa Rica, Ecuador, Africa de Sud, Peru și altele, mă interesam ce se caută, unde se călătorește, ce se promovează în piețele cu adevărat mature, unde oamenii călătoresc de decenii în destinații exotice. Aici a apărut revelația, practic.

Pentru că mi-am dat seama, chiar dacă pe vremea aia auzeai la a șaptea cunoștință de cineva care să fi ieșit din Europa, că nu mai e mult și zborurile vor deveni accesibile și de la noi, iar românii vor căuta să călătorească în destinații din ce în ce mai complexe, mai interesante și mai îndepărtate. Și am decis să ne apucăm împreună să construim conceptul și să pregătim terenul. În 2013 deja vindeam vacanțe exotice tematice și personalizate, iar în 2014 devenise core activity la noi în companie.

Echipa Fresh Holidays suntem noi doi – echipa a fost mult mai mare și am tras împreună ani la rând. Oameni au venit, oameni au plecat din echipă, iar anul 2020 era anul în care de la 6 angajați trebuia să devenim 10. Aveam planul, strategia, totul făcut în cel mai mic detaliu.

Dar din 6  sau 10 am ramas 3. Așa a vrut covid-ul.

Însă ne bucurăm că Fresh Holidays a rezistat celei mai grele perioade și știm că este doar o amânare a planurilor pe care le aveam pentru dezvoltare, nu o renunțare. Suntem, în general, optimiști și focusați. Pe scurt – ideea de bază este să organizăm călătorii din care să și rămâi cu ceva. Ne axăm doar pe destinațiile exotice unde avem parteneri direcți, testati și verificați, majoritatea destinațiilor au fost deja vizitate de noi sau, dacă nu au fost, le-am studiat în cel mai mic detaliu, iar tema principală este cea a călătoriilor personalizate. Mare parte din business reprezintă călătoriile individuale, personalizate în cel mai mic detaliu. Nu mergem pe volume, ci pe calitate, iar rata de revenire a clienților noștri după prima experiență este uriașă și, în plus, în medie fiecare client ne-a adus cel puțin 5-6 clienți noi, doar prin recomandări directe în cercul cel mai apropiat de prieteni și cunoștințe.

Asta ne face să înțelegem că cei care au colaborat cu noi au fost mulțumiți.:)

Ce fel de excursii organizați pentru clienții Fresh Holidays, în ce perioade și care sunt cele mai populare destinații?

E puțin ciudat să discutăm despre asta acum, pentru că anul 2020 a fost cum a fost, iar 2021 este total atipic. Anul acesta promovăm locurile unde se poate călători, la modul cel mai sincer. Dar uite, avem de exemplu vreo 30 de cereri în pending pe Mauritius. Mauritius era înainte de pandemie cea mai vândută și solicitată destinație la noi, mai ales pentru lunile de miere, dar și pentru familii cu copii. Și, conform cifrelor birourilor de turism de acolo, eram în primele 3 sau chiar 2 agenții de turism din România ca volum de vânzări pe Mauritius.

Și chiar și acum, când Mauritius este închis, oamenii vin la noi și solicită oferte.

Alte agenții promovează în piață plecări în Mauritius în date fanteziste, noi știind că nu se vor deschide granițele la acele date. Dar, știi cum e, vine omul, plătește, faci rost de cash, merge firma și îl reprogramezi mai tarziu. Eu am preferat să le spun tuturor adevărul și oamenii au înțeles. Le-am explicat că nu e cazul să facem acum rezervări pentru perioade în care știu deja că nu se va putea călători și că îi am în vedere, în lista de așteptare, iar cum aflăm exact ce și cum se va întâmpla cu Mauritius, îi voi informa imediat și le voi trimite ofertele actualizate.

Deci Mauritius a fost ani la rand în top.

Apoi, nu neapărat în ordinea asta, dar cele mai multe solicitări și rezervări s-au făcut pe programe personalizate – insist cu tema asta căci e importantă – în Costa Rica, Africa de Sud, Indonezia (în general Bali și Gili), Singapore, Thailanda, Vietnam, Cambodgia, India, Peru, Chile, Maldive. Și altele ocazional – Myanmar, Noua Zeelandă, Argentina, Mexic, Kenya, Tanzania…

Mergând pe programe personalizate, înainte de a ne apuca de treabă, discutăm mult cu clienții noștri. Asta creează și o relație personală, dar ne ajută și pe noi să înțelegem ce își doresc cu adevărat. De multe ori vin solicitări de genul – vrem în luna de miere în Maldive. Și abia la final aflăm că de fapt oamenii vor să cunoască o cultură locală nouă, să facă excursii, să urce munți și să exploreze activ destinația. Maldive nu e chiar potrivită pentru așa ceva. Așa că le recomand Mauritius. E doar un exemplu de motiv pentru care e de maximă importanță discuția, consultanța și înțelegerea dorințelor reale ale călătorilor.

Dar de departe cele mai complexe și interesante provocări le-am avut când a trebuit să organizăm călătorii persoanalizate de peste o lună de zile în destinații precum India, Vietnam, Cambodgia, Thailanda sau Africa. Au fost cele mai faine provocări și cele mai tari experiențe pe care le-am creat. Pentru că am mers cu Fresh Holidays foarte mult pe turism responsabil și intracțiune cu localnicii, iar oamenii care au călătorit astfel au fost extaziați. 🙂

Care a fost cel mai frumos / interesant mesaj de apreciere primit din partea turiștilor Fresh Holidays?

Buna întrebare. Mi-e imposibil să îți răspund. Dar uite o chestiune tare de tot. Oamenii ne trimit testimoniale din proprie inițiativă. Și nu ocazional. Majoritatea clienților ne trimit, și nu 2-3 cuvinte, ci povești întregi.

Adevărate povești din care alți călători să se inspire.

Nu știu, cred că sunt pe site-ul Fresh Holidays peste 200 de testimoniale, plus ce mai e pe pagina de facebook, plus alte sute telefonice.

Și cel mai mult mă bucură că până în prezent niciunul nu a fost negativ.

Știu că poate părea exagerat – hai mă nene, chiar nimeni nu s-a plâns de ceva! – măi, nu, chiar nu. Adică știți și voi cum e. Când ceva nu e ok, oamenii scriu imediat și dacă vrei să cauți pe net găsești, nu avem cum să ștergem noi. Iar dacă în general review-urile negative primează și se perpetuează, la noi a fost fix invers – am primit doar review-uri pozitive și tocmai de asta din ce în ce mai mulți oameni ne-au căutat, unii chiar ne sunau și ne intrebau: „Mi-e rușine să întreb, dar sunt pe bune? Adică chiar ce le faceți oamenilor să scrie așa frumos?” E chiar o persoană publică foarte faină care a călătorit cu noi și m-a întrebat asta. Nu știu dacă să îi dau numele, a scris despre noi și pe pagina lui după luna de miere în Mauritius. Și i-am răspuns că nu am avea niciodată bani să plătim oamenii să scrie așa frumos și pasional, iar dacă are dubii, i-am propus să mă lase să mă ocup de luna lui de miere și apoi decide el dacă îi va veni natural să scrie sau nu. Și a scris un ditamai articolul. 🙂

Cred că cel mai ok ar fi să las link-ul aici si să verifice cititorii dacă sunt interesați să vadă ce povestesc alții despre noi: https://www.freshholidays.ro/testimoniale/.

Partea asta de testimoniale și recomandări este cea mai mare satisfacție a noastră și cea mai mare bucurie. Și în 2020 am suferit că din martie nu am mai avut testimoniale noi. Iar în decembrie, când prima rezervare facută cu aproape un an înainte chiar a plecat în vacanță, a apărut și testimonialul. Și acum iar, de o lună reîncepem să primim câte 1-2 testimoniale pe săptămână. E o bucurie enormă.

Bine, veți mai găsi pe acolo chestiuni de genul „aș mai fi scos o zi din program”, „parcă merita să stăm mai mult”, „a fost cam obositor zborul dar a meritat”, sau mici comentarii de genul, care până la urmă sunt păreri sincere, le apreciem și chiar nu considerăm că sunt feedback negativ. Deci da, ne mândrim cu testimonialele 🙂 Cu toate.

Care a fost cea mai mare provocare căreia a trebuit să îi faceți față de cand a început proiectul Fresh Holidays și cum ați depașit-o?

Am avut mai multe provocări cu Fresh Holidays. Nu cred că vreo companie care vrea să crească serios nu are provocări.

Una a fost să găsim parteneri de încredere, de calitate în destinațiile pe care le promovăm, pentru care să putem băga mâna în foc la nevoie. Și am reușit. Dacă nu ar fi fost așa, nici testimonialele nu ar fi fost cum sunt.

Prin 2014, am avut de luat niște decizii și, un an de zile aproape, am mutat firma acasă. A fost un an de cumpănă, când se făcea trecerea spre aceste vacanțe exotice personalizate. Ne aruncasem în niște cheltuieli mari – investiții în deplasări de cunoaștere, târguri etc., iar vânzările nu au fost cum ne-am așteptat noi, așa că a trebuit să tăiem tot ce se putea și un an am lucrat de acasă – deci practic ne-am antrenat pentru pandemie încă de atunci :))))

Apoi a fost efectiv un boom – deci am luat deciziile corecte și am trecut hop-ul.

In 2020 a fost clar anul provocărilor – a trebuit să luăm decizii grele, am trecut prin momente cumplite cel puțin prin martie și aprilie – dar le-am rezolvat și pe acestea.

Ne-au ajutat mult și clienții noștri înțelegători, unii oameni cu care nu am mai colaborat niciodată în trecut, dar oameni de foarte bună calitate, care au înțeles să nu anuleze complet, ci să reprogrameze, au înțeles că nu avem cum să le dăm banii înapoi din moment ce noi am plătit companiile aeriene, iar acestea nu ne returnează nimic în acest moment; am avut suport, și fără clienții Fresh Holidays nu am fi reușit, îți spun sincer. Le datorăm lor, cel puțin 50%, faptul că acum încă existăm și ne revenim.

Deci poate gestionarea crizei în primele luni de covid și reinventarea din anul 2020 au fost cele mai mari provocari ale noastre la Fresh Holidays. Dar să știi că fiecare zi e o provocare – pe mine mă provoacă maxim acele călătorii lungi și complexe despre care povesteam mai sus; mă incită, și le ofer oamenilor cea mai tare experiență a vieții lor 🙂

Ce sfaturi ați da celor care vor să călătorească cu copiii, fie pe cont propriu, fie prin intermediul excursiilor de grup?

Ăsta e momentul în care ar trebui să spun să vină la agenție, ca să le dăm oferte bune și vacanțe frumoase, nu?:))

Nu e cazul. Vreau sa le dau sfatul, în primul rând, să își facă curaj și să călătorească. Oriunde le place lor, cum le place lor, dar să o facă. Copiii se dezvoltă superb în urma călătoriilor și călătoria cu un copil (nu știu cum e cu mai mulți, încă) nu e deloc complicată sau mult diferită de călătoria fără copii. Ba din contra, poate fi chiar mult mai interesantă, pentru că, pe lângă ceea ce experimentezi tu, vezi live cum copilul tău devine din ce în ce mai curios să vadă, să afle și să cunoască mai multe.

De la orice vârstă, de la 6 luni, cred că orice familie ar putea să își facă curaj și să plece cu piticul pe undeva.

Pe cont propriu se pot face multe. Dar sigur sunt destinații unde poate e mai bine să apelezi la sfatul și suportul unui consultant profesionist. Nu le poți ști pe toate, nu le poți face pe toate. De aceea există experți în anumite domenii. Ca și pe grupurile acestea pe care suntem activi cu toții – unii au călătorit mai mult, alții mai puțin, învățăm unii de la alții, ne inspirăm dar nu poți ști să faci singur totul.

Sau uneori nu ai timp să faci asta.

Să știi că multe familii care apelează la noi nu pleacă în grup, ci individual, dar preferă să ne ocupăm noi de organizare, pentru că au înțeles că o discuție cu noi înseamnă că vom înțelege ceea ce își doresc cu adevărat și poate nici nu realizează că le putem oferi soluții bune pentru ei, siguranță și confort – căci până la urmă și despre asta este vorba. Și despre confort.

Dacă am putea face totul singuri, în orice domeniu, n-ar mai exista experți nișati pe anumite servicii.

Dar aici nu fac lobby pentru a călători cu agenția noastră sau cu altă agenție de turism. Vreau doar să încurajez familiile cu copii să facă pasul ăsta, să plece cu ei și nu doar la all inclusive în resorturi, ci să exploreze lumea pe bune. Și dacă vor considera vreodată că au nevoie de suport sau vor să apeleze la un consultant cu experiență, noi îi vom putea ajuta cu mare drag.

Mulți văd în agențiile de turism niște amatori care dau 3 click-uri pe care iau comision și cam atât. În multe situații așa este, din acest motiv am avut și eu experiențe neplăcute în trecut la fostele joburi; nu peste tot, dar am avut și astfel de experiențe. Dar există și profesioniști, ca în orice domeniu, care vor munci pe bune pentru acel comision și chiar dacă poate nu pare real, să știi că, de cele mai multe ori, o agenție de turism cu parteneri locali de calitate îți poate obține și prețuri mai bune decât poți găsi singur pe booking.com sau alte canale de rezervări online.

Cât despre grupuri, vreau să punctez un pic conceptul nostru de grupuri pentru familii cu copii.

Noi nu organizăm aceste grupuri ca și grupurile clasice de turism de masă în care călătorim cu stegulețul și bifăm locuri. Programele sunt gândite pentru a oferi atât copiilor, cât și părinților experiențe deosebite, dar potrivite pentru fiecare în parte care să ajute la dezvoltarea copiilor, să fie fun, cei mici să socializeze și să se distreze, să facă lucruri împreună, ca într-o tabără, dar și alături de părinți, căci uneori abia avem timp să stăm cu ei. Iar, pe de altă parte, și părinții au nevoie de socializare și de un pic de timp, așa că e win–win pentru toată lumea.

Uite un exemplu sau două, din tura cu grupul de familii în Phuket:

  • Într-o zi am fost la un sanctuar al elefanților. Fiecare copil a adoptat un elefant de care a avut grijă, împreună cu rangerii de acolo, o zi întreagă. I-au pregătit mâncarea, au învățat cum trăiesc ei, ce nevoi au, i-au spălat și au înotat cu ei în lac, i-au curățat, i-au plimbat, asta fără să îi chinuie, într-un cadru de turism responsabil.
  • Într-o altă zi am fost pe o insulă unde ne-am plimbat printre sate cu bicicletele, am învățat cum se cultivă orezul, am fost la o familie acasă și am gătit cu ei un desert tradițional, am mâncat cu ei pe jos și a fost super distracție.

Și, desigur, am stat și la plajă, la piscină, am făcut jocuri de grup, am mers la street food markets și am mâncat în piețe, a ieșit superb. Acestea sunt genul de experiențe pe care le organizăm în cadrul programelor de grup #FamilyHolidayByFreshHolidays.

Abia aștept următoarea plecare 🙂

Cum arată o zi din viața voastră atunci când sunteți acasă? Dar în deplasare? Unde sunteți acum?

Acasă am stat foarte mult în 2020 așa că e mult de scris. Avem noroc să locuim la casă, așa că mereu e ceva de făcut. În principal însă, în perioada asta, dacă vremea e bună (adica nu iarna) dimineața lucram și după-amiaza mai ieșeam în curte și făceam câte ceva prin grădină cu toții; Lidia alerga, se juca prin curte, dacă mai aveam musafiri stăteam cu ei… depinde. În funcție de perioadă, sunt zile în care lucrez până la 12:00 – 1:00 noaptea, sunt zile în care lucrez până la 15:00 – 16:00. Lidia a fost prinsă cu școala online și încă este, are ore până la 14:00 sau chiar 16:00 – 17:00 în unele zile.

Depinde mult de zi.

Dar înainte de pandemie plecam la școală, noi la birou, la 16:00 – 17:00 o luam de la școală, veneam acasă, ne mai jucam, ne uitam la un film, primăvara – vara stăteam prin curte sau ieșeam pe stradă cu bicicleta sau trotineta, seara mă mai conectam dacă era ceva de rezolvat. Family life 🙂

În deplasare suntem destul de activi. Adică, dacă suntem în vacanță, având în general activități în plan, după micul dejun plecăm pe undeva clar. Dar depinde și de vacanță – dacă mergeam în locuri de stat mai mult la plajă, nu alergam prea mult, așa că micul dejun se întindea până spre ora 10:00, apoi plajă, activitați la hotel și trecea ziua.

Acum suntem în Africa de Sud 🙂

De ce Africa de Sud? Cum e această destinație pentru familiile cu copii?

Lidia îi spune țara copiilor, după experiența de acum 2 ani. Cred că e unul dintre cele mai child friendly locuri din lume.

O țară superbă, cu oameni superbi. Infrastructura de invidiat, o mulțime de facilități pentru copii, oriunde te duci – curat, organizat și o destinație care îți oferă o mulțime de opțiuni de a petrece timpul, indiferent unde te afli. Uite, cred că mai bine las asta aici. Acesta e locul unde punem video-urile cu poveștile noastre de aici, povestite de mine și de Lidia. În unul dintre ele povestim chiar de ce ne place nouă așa mult Africa de Sud.

Totuși, de ce?

Pentru mine e a patra călătorie în Africa de Sud și pentru Lidia a doua. Nu mă pot sătura de locurile astea, îți spun sincer. Mi-ar plăcea să mă mut cu totul aici. Mă simt foarte bine, în siguranță, confortabil. Uite, de exemplu, stăm de o lună în Hout Bay, lângă Cape Town, într-o căsuță închiriată. În fiecare zi am ieșit într-un loc nou, diferit, superb, să facem ceva după-amiaza – plajă, munți, trasee, podgorii, parcuri – totul e incredibil de organizat, calm, relaxant și frumos. E așa o atmosferă de dolce vita. Unde poți să mai faci asta pe termen lung? Am zis la un moment dat că vrem să revenim în unele locații în care am mers cu câteva zile în urmă. Nu avem timp, căci mereu e altceva nou de făcut și văzut, la maxim 20-30 de minute de mers cu mașina de locația noastră.

Plus că aici poți să pleci într-un weekend 400 km cu mașina, să faci safari pentru două zile și să te întorci. Și ești odihnit, pentru că drumurile sunt impecabile și e o plăcere să conduci. Nu resimți oboseala. Șoferii – foarte civilizați, se conduce incredibil de bine.

Se mai numește și națiunea curcubeu – aici există toleranță, respect reciproc, mix cultural, cum nu prea mai găsești în alte părți.

Mi-e din ce în ce mai greu să spun pe scurt de ce Africa de Sud – nu știu, e ceva, îți intră în ADN și nu mai scapi, e ca un virus, că tot e la modă acum. 🙂 Dar e un virus bun. Ne simțim ca acasă, dar ca la casa la care visăm, într-un loc curat, civilizat, în care totul e bine organizat și pus la punct.

Acum tot ne gândeam unde să mai plecăm, ce să facem, voiam de anul trecut să plecăm o lună și ceva să lucrăm remote, cu școala online și să explorăm zona, like the locals do. Și instant ne-am hotărât la Africa de Sud, toți trei. Decizia a fost unanimă și luată pe loc, cu două săptămâni și jumătate înainte de ziua plecării.

Care e atmosfera acolo în timpul pandemiei? Care sunt condițiile de acces și care sunt regulile anti-covid în vigoare la destinație?

Atmosfera acum e una relaxată, dar precaută.

Când am decis să plecăm, raportau cam 15-20.000 de cazuri noi / zi din 50-60.000 de teste și erau zeci de mii de cazuri active doar în Western Cape. Acum, după o lună și jumătate, abia dacă mai trec de 1000-1500 de cazuri noi / zi din 35-40.000 de teste. A scăzut mult rata de infecatare, iar numărul cazurilor active e în jur de 5000 în Western Cape.

Toata lumea respectă regulile.

De exemplu, nu intri nicăieri fără mască și fără să te dezinfectezi – stă un om la market în față sau la benzinărie, îți oferă dezinfectant pentru mâini și verifică dacă porți masca corect.

Oamenii păstrează distanța peste tot.

Și pe traseu pe munte dacă mergi, că mergi fără mască în aer liber și curat, dacă te întâlnești cu cineva, toată lumea își pune masca până trec unii de alții.

Condițiile de intrare sunt simple: test PCR cu 3 zile înainte de sosire.

Și, desigur, românii au nevoie de viză pentru Africa de Sud, care se obține în urma depunerii unui dosar la ambasada de la București. Acum poți depune dosarul doar cu programare – menționezi perioada pe mail și câteva informații extra, plătești taxa și te anunță ei în ce zi vii la ambasadă să depui dosarul. Vii cu el pregătit și, dacă e ok, îți dau viza pe loc.

În rest, restricțiile acum sunt doar la numărul de persoane permis pentru adunări și în localuri sau grupuri. Și carantină de noapte, ca peste tot – între orele 23:00 și 4:00 – când nu ai voie să circuli pe străzi, dar nici nu ai avea de ce să faci asta neapărat. Au mai fost restricții la vânzările de alcool și plajele au fost închise până pe 2.02, dar acum e totul bine și frumos, iar trendul văd că se menține în scădere de o lună de zile.

Ne simțim protejați și în siguranță.

Este Africa de Sud una din destinațiile pe care o pot alege clienții Fresh Holidays pentru vacanțele lor?

Da, clar! E în top recomandări și era și înainte de pandemie. Și multe familii cu copii au ales-o în trecut, în cadrul unor programe organizate de noi aici, individuale, personalizate. Chiar următorul tur organizat de Fresh Holidays are ca destinație Africa de Sud, iar pentur detalii și înscrieri puteți accesa acest link.

Care sunt planurile voastre de viitor în materie de călătorii, atât pe plan personal cât și pentru proiectul Fresh Holidays?

Păi, momentan vom pleca cu grupul de familii cu copii, în vacanța de Paște, din nou în Africa de Sud, desigur. 🙂 Mai acceptăm înscrieri dacă sunt oameni interesați până cel târziu în jurul datei de 15-25.03, ca apoi să închidem grupul. Ăsta e primul plan și dacă e totul ok și rămân granițele deschise, plecăm cu grupul.

Apoi, mai avem o tură stabilită în Skiathos în iunie.

La vară, sperăm să ne iasă ce n-a ieșit în 2020 – avem bilete la Rammstein în Varșovia la EuropeStadium Tour toți trei – sperăm să se țină anul ăsta și să putem merge și să continuăm apoi cu un tur de o lună prin Polonia, Germania și Austria.

Pentru toamnă nu avem planuri, dar cine știe ce idei ne mai vin pentru vacanța din octombrie de o săptămână.

Iar la iarnă avem deja confirmat un grup de familii cu copii în Mauritius. Trebuia să aibă loc în octombrie 2020, l-am reprogramat în ianuarie 2021, dar cum nu s-a putut încă, am convenit cu toți din grup să mutăm călătoria în iarna 2021-2022. E parte din conceptul povestit mai sus pentru familii cu copii, iar în grup sunt și două familii care au fost cu noi și în Phuket în 2019 – așa mult le-a plăcut că au decis să vină și în Mauritius. 🙂

Deci cam astea ar fi momentan planurile pe plan personal și pe planul Fresh Holidays.

Sănătoși să fim și să se termine odata cu nebunia asta.

Pe ce canale online vă putem urmări călătoriile și impresiile din locurile unde ajungeți și cum vă putem contacta?

Suntem foarte activi pe Facebook, raspundem și la mesaje.

Postam și pe Instagram, dar nu chiar așa des.

Am început cu ocazia călătoriei în Africa de Sud să fim activi și pe Youtube.

Ne puteți scrie pe adresele de mail de pe site și suna la numerele de telefon de acolo (https://www.freshholidays.ro/ sau direct mie pe cosmin@freshholidays.ro).

Răspundem rapid – dacă nu suntem prin vreo văgăună la plimbare – dar în general suntem conectați non-stop.

Deci dacă mai sunt familii cu copii care vor să se aventureze cu noi în această călătorie în vacanța de Paște în Africa de Sud, îi așteptam cu drag să ne scrie, orice întrebări ar avea sau neclarități. 🙂

Mulțumim, Diana și Cosmin, vă dorim succes în tot ce vă propuneți, cu drumuri în siguranță!

Și dacă v-au plăcut poveștile noastre, vă așteptăm să vă alăturați pe pagina noastra de Facebook și pe Grupul Familiilor Calatoare pentru și mai multe idei utile despre călătoriile cu copii.

Exploreză și alte călătorii

Comentarii

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Fii la curent cu ultimele noastre călătorii!